Guía para visitar Valencia

Valencia

No hay que sorprenderse si en estos tiempos de consumo al aire libre y aforos limitados el viajero que llega a la capital del Turia se encuentra desde muy temprano con las terrazas repletas de usuarios que se meten entre pecho y espalda suculentos bocadillos o picotean unos cacahuetes y unas aceitunas: es el momento del esmorzaret. El genuino almuerzo valenciano.

¿Algo más de la tierra que la paella? Pues sí. Y con más puristas que ese plato que se dirige a velocidad de crucero hacia su declaración como Bien de Interés Cultural y que pugna, con el beneplácito de la Unesco, por ser declarado Bien Inmaterial de la Humanidad, como la dieta mediterránea o la pizza. Almorzar, esmorzar, es por derecho otra tradición centenaria de los valencianos, al menos desde que la huerta es huerta y la costumbre, norma.Cuentan los entendidos que su origen es labriego, de ahí lo opíparo de su despliegue. Los campesinos, que se dejaban el lomo en los arrozales y cultivos hortícolas, hacían un alto en su trabajo a primera hora de la mañana para reponer fuerzas. Un porrón de vino, unas aceitunas o altramuces, unos cacahuetes del Terreno (cacau del collaret, los llaman por aquí) hacían el gasto. A lo que seguía un contundente entrepà con verduras, huevo y cerdo en todas sus variedades. O una ensalada con deliciosas cebollas y tomates. Y vuelta al tajo.

UNA TRADICIÓN QUE SE MANTIENE

Toda liturgia tiene sus horarios. Los que la defienden a capa y espada dicen que se almuerza en torno a las 9 de la mañana. Los más urbanitas prefieren situar el ágape a eso de las 11 h. Preguntados los hosteleros señalan para almorzar la franja horaria matinal entre las 9 y las 12 h. Es lícito preguntarse… Pero ¿cuándo se desayuna en Valencia? Pues muy temprano y muy frugalmente. Hay que dejar hueco para lo que vendrá, el esmorzaret.

Los tiempos cambian y las costumbres se adaptan a ellos. Y de un tiempo a esta parte se ha institucionalizado un día de la semana como el del almuerzo: no, no discurra mucho el lector. Las mañanas de los viernes es cuando oficinistas y currantes coinciden en las terrazas valencianas. Una hora para almorzar. Sin necesidad de luchas sindicales. Ahí es nada. Nosotros hemos estado ganduleando por la ciudad y os damos algunas pistas. Si se toma como kilómetro cero el Mercat Central, templo catedralicio del producto fresco que se nutre de las lonjas y L’Horta valencianas, se podría hacer una primera parada en la barra de Central Bar, el local del admirado Ricard Camarena. Fieles a la tradición pero innovando, que es gerundio: al gasto, que no falte nunca, se le suman algunos clásicos como el bocadillo que lleva el nombre del cocinero (de lomo con cebolla, mostaza y queso), o uno especial de la semana (a nosotros nos tocó el de pechuga de pollo con habitas, alcachofa y mayonesa kimchi). Eso se puede redondear con unos suculentos buñuelos de bacalao y unas alcachofas cocinadas a baja temperatura con salsa romescu de la casa.

De puertas afuera, la calle Palafox hace de antesala al mercado con sus terrazas y puestos florales. Aquí se encuentra El Trocito del Medio (Blanes, 1), uno de los locales más populares para esmorzar. Ofrecen seis bocadillos habituales donde destacan el de figatells con mostaza y cebolla –excelente–, carne de caballo con ajos tiernos y “el de la casa”, de lomo de cerdo al horno con alioli. Hay, también, un certamen hostelero que premia el esfuerzo anual de bares y bodegas para ofertar el mejor almuerzo, el Cacau d’or: El Trocito del Medio lo obtuvo en 2016. Para acabar pide un cremaet (ron quemado, café, azúcar y canela).

CATAS, HISTORIA Y ‘ESMORZARET’

Ese es el propósito de Eduardo Aguilar, alma mater de la empresa Sea Saffron: antes de la pandemia estaban centrados en un perfil de cliente extranjero para el que organizaban inmersiones en la gastronomía a través de la cultura y la tradición locales. En mayo de 2021 han inaugurado nuevo espacio en el Barrio del Carmen, La Muralla Valencia (lamurallavalencia.com), un singular rincón pegado a uno de los lienzos del primitivo trazado árabe del siglo IX, donde organizan catas enológicas y de productos valencianos.

Otro proyecto personal es el de Miquel Minguet, fundador de Horta Viva (hortaviva.net) y activo militante en la reivindicación de huerta valenciana como riqueza a preservar. Ahí está el trámite iniciado por el Ministerio de Agricultura para  que la FAO declare el Regadío Histórico de la Huerta de Valencia como el cuarto SIPAM español (siglas de Sistemas Importantes del Patrimonio Agrícola Mundial). Minguet organiza actividades de enoturismo, paseos en bici y recorridos guiados por la huerta, entre Almassèra y Meliana, siguiendo la guía del carril bici de la Partida del Mar que discurre junto a dos históricas construcciones, la alquería de Tomás el d’Aurrèlit –la más antigua de la L’Horta Nord– y el Palauet de Nolla –parte indisoluble de la historia del patrimonio industrial de la comarca–. Además, ha puesto en marcha una tienda online de pequeños productores (mercathortaviva.com).

ENTREGUÍAS ANDA EL JUEGO

Más allá del Jardín del Turia hay vida (y mucha). Un ejemplo: en el barrio de Albors, y desde hace 30 años, abre diariamente sus puertas el bar Marvi (barmarvi.com). Tino Fernández es un habitual de los premios por su buen hacer: logró el Cacau d’Or en 2017, entre otros galardones. Y el precio de su esmorzaret es de 5,50 €. Otro local que no hay que perder de vista es Pelayo Gastro Trinquet (pelayogastrotrinquet.es): el esmorzar de Pablo Margós.

A finales de abril pasado se anunció que Valencia será la sede de la gala Michelin 2022 para España y Portugal. La coordinación del evento correrá a cargo de Quique Dacosta, tres estrellas en la célebre guía gastronómica. Y también en abril se hicieron públicos los nuevos establecimientos galardonados con un Sol Repsol, cuatro de ellos ubicados en la capital del Turia.

Visitamos dos de ellos: Entrevins y La Sastrería. Dos proyectos, dos enfoques. Guillameu Glòries, cabeza visible del equipo de Entrevins (entrevins.es), sumiller, es el hombre tranquilo. El equipo de cocina lo coordina Alberto Lozano: interpretación del producto de temporada honesta y sin ambages. Huyen de las distinciones y les ha caído un Sol Repsol (ya ostentaban el Bib Bourmand). Y En el Canyameral está La Sastrería (lasastreriavalencia.com), capitaneada por Sergio Giraldo, con apenas diez meses y un local rutilante: elaboran sus propios salazones, secan al sol su pulpo y sorprenden al comensal con sabiduría y productos del Mediterráneo, el mar que queda a un paso.

VALENCIA SELECCIÓN

Cómo llegar

En tren. Renfe (renfe.com) conecta Valencia con Madrid (AVE) y Barcelona (Alvia y Euromed). Aunque la covid-19 ha reducido frecuencias desde Madrid hay doce servicios diarios (desde 44,65 €/ trayecto). En coche. Barcelona dista de Valencia 350 km (AP 7) yMadrid 360 km (A 3). En bus. Avanza (avanzabus.com) llega desde Madrid a la capital del Turia desde 28,40 €/trayecto.

Dónde dormir

Hotel Balneario Las Arenas (hotelvalencialasarenas.com), un cinco estrellas gran lujo situado en la misma playa de Las Arenas. Sus estancias son amplias y muy luminosas, con fachada mediterránea. Entre sus instalaciones, cuenta con zona spa y deportiva. VincciMercat (vinccimercat.com), lujoso y cosmopolita, abre sus puertas junto alMercat Central, en pleno casco histórico. Ofrece piscina en la azotea, solárium y bar chill out. Hotel Dimar Valencia (hotel-dimar.com), otro cuatro estrellas ubicado junto al viejo cauce del río, en la Gran Vía Marqués del Turia. Habitaciones amplias y bien equipadas.

Dónde comer

La Aldeana 1927 (Josep Benlliure, 258), en pleno barrio del Cabanyal, es uno de los emergentes en Valencia. La cocina la dirige Alfonso García y su Borbotó –pelota de puchero a la plancha– le llevó a alzarse con el Cacau d’Or 2020. Bodega Anyora (anyora.es), en el barrio de Canyameral, es otro de esos locales con encanto donde el esmorzaret es un rito: ensaladilla con caballa picante, salazones y verduras de la huerta. CasaMontaña (emilianobodega.com), otro clásico en el Cabanyal, desde 1836.

Información

Visit Valencia: Tel. 963 52 49 08 y visitvalencia.com 

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